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La maladie de Parkinson

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      --> Qu’est ce que la maladie de Parkinson?

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique chronique et évolutive qui se manifeste principalement par des troubles de mouvement. Cette maladie est causée par le perte des cellules neuronales dans une partie du cerveau que l’on nomme  la « substance noire ».  Ces cellules produisent la dopamine, un des médiateurs de l’influx nerveux qui agit comme messager entre les cellules du cerveau impliquées dans le contrôle du mouvement (synapses).

La diminution significative de dopamine qui résulte de la destruction de ces cellules entraîne l’apparition des symptômes de la maladie de Parkinson : troubles moteurs et psychologiques, troubles du sommeil, état dépressif, etc…

       --> Comment se caractèrise la maladie?

Trois symptômes moteurs principaux signalent l’existence de la maladie :

               ¤1- Un tremblement de repos agite les membres surtout les extrémités (les pouces). Le plus connu de tous, ce symptôme ne se manifeste pourtant que chez deux tiers des personnes atteintes.

               ¤2- Une lenteur de mouvements, ou encore une altération des mouvements automatiques (tels que mimiques et marche). C’est ce que l’on nomme « akinésie ».

                ¤3- Une raideur apparente des muscles, due à une hypertonie musculaire.

En plus de ces symptômes physiques, la maladie s’accompagne de troubles psychique.

      --> Qui est touché par la maladie de Parkinson? 

La prévalence de la maladie augmente avec l’âge. La maladie touche plus les hommes (55% des malades) que les femmes (45%).

        --> Traitements

Selon les estimations, 80% des cellules produisant la dopamine ont déjà cessé de fonctionner au moment ou le diagnostic est prononcé. Cependant, le traitement de base, la L-Dopa (un précurseur de la dopamine), permet de pallier le manque de dopamine et offre au malade de mener une vie quasi-normale même plusieurs années après que la maladie ait été diagnostiquée. Il n’existe capendant à ce jour, aucun médicament qui permette de ralentir ou d’arreter la progression de la maladie.

La neurochirurgie offre à certains malades des espoirs réels d’amélioration de leur état. Il s’agit de stimuler le cerveau par des électrodes reliées par un câble sous-cutané à un boitier de stimulation placé sous la clavicule. Cette technique s’avère efficace, permettant en particulier de reduire les tremblements, de diminuer la raideur musculaire et de faciliter les mouvements. Toutefois, la neurochirurgie n’est proposée qu’à des malades qui ne présentent pas de troubles psychatriques, dont l’état de santé est satisfaisant et qui sont atteints de la maladie de Parkinson depuis plus de 5ans.

     --> Evolution de la maladie

On s’accorde généralement à distinguer trois phases d’évolution de la maladie :

          ¤ La « lune de miel » : est une période qui dure 3 à 8 ans au cours de laquelle le patient peut jouir d’une vie pratiquement normale à l’aide du traitement dopaminergique. Le traitement procure alors dans la plupart des cas une amélioration notable.

          ¤ La période de fluctuations dans la motricité : le traitement devient de moins en moins efficace. Après six ans, 60% des patients souffrent d’akénisie (difficulté à effectuer un mouvement musculaire) et de dyskinésies (mouvement mentale, hallucination visuelle, baisse des capacités intellectuelles).

      --> Vie quotidienne

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson se fatiguent plus rapidement. La rigidité musculaire la lenteur des mouvements et la dépression expliquent cette fatigabilité. A celle-ci s’ajoutent les risquent de chute et la difficulté à marcher.

Pour vivre convenablement à domicile, l’habitation de la personne atteinte doit être aménagée pour garantir une sécurité maximale.

La maladie n’affecte pas seulement la personne atteinte, mais également son entourage. Celui-ci extrêmement sollicité, est pourtant, souvent laissé pour compte dans la prise en charge de la maladie. Les enquêtes réalisées sur le sujet montrent pourtant que le conjoint ou l’aidant principal, souffre de ne pas pouvoir consacrer suffisamment de temps à ses propres loisirs, tant la maladie du proche l’accapare.

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