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Le suicide auprès de nos aînés

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Un sujet très difficile le suicide de la personne âgée, je n’ai pas chiffres pour vous dire combien de nos aînés sont touchés et à vrai dire je ne veux même pas en chercher, juste envie de vous faire comprendre le pourquoi et le comment le déceler.

Malheureusement, la question du suicide chez les personnes âgées, par peur ou par méconnaissance du phénomène, n’est encore que très peu abordée.

Comment ne pas se sentir interpellé lorsqu’une personne âgée nous fait part de sa souffrance, de sa solitude, de sa lassitude de vivre, de ses peurs?

« A quoi bon vivre encore, je ne suis plus bonne à rien, je ne sais plus recevoir mes enfants, ils sont gentils mais je ne leur suis plus utile, je suis trop vieille pour m’occuper de leurs familles, mes amies sont mortes, je n’en peux plus, je voudrais mourir… »

Nombreuses sont les personnes âgées qui nous communiquent leur désolation, leurs terreurs, leur idée d’un « vouloir mourir » face aux différents changements qu’elles subissent. leur univers social et affectif est devenu très limité.  Elle se retrouvent seules face à elles mêmes. Elles ne se sentent plus considérées comme une personne unique ayant une aleur mais bien comme un vieux ou une vieille dans une cohorte de vieillards.

Parfois, à l’occassion du placement, la famille vit l’heure des réglements de compte et des décisions peuvent être prises sans consulter l’intéressé qui, du coup, a l’impression de n’être plus rien pour les siens, ravalé à la condition d’objet. Le placement revêt toujours une symbolique particulière pour la personne et sa famille, elle met en scène la séparation ultime que représente la mort.

Face à ces manifestations, très souvent notre première réaction sera de tenter de les apaiser à tout prix sans prendre le temps d’écouter ce qu’elles essayent peut être de nous dire. En effet, face à ces personnes âgées pour certaines déjà enfin de vie, que pouvons-nous dire? Comment pouvons-nous réagir? Quelles solutions leur apporter?

« Je me suis battue toute ma vie, ici je me retrouve dans un mouroir, rien que de svieux, tous pareils, personne ne sait qui je suis alors ce que je peux encore faire moi même c’est me suicider. »

On voudrait réconforter, mais on reste sans voix. Face  à des personnes qui par leur âge sont plus proches de la fin, nous sommes le plus souvent incapables de soutenir une quelconque discussion sur le sujet.

Quand nous entendons « l’année prochaine, je ne serais plus là » ou « je suis si fatiguée, le mieux serait que cela se termine » n’avons nous pas tendance à vite trouver des échappatoires pour ne surtout pas discuter de tout cela?

Face à ces l’évocations de la mort, l’angoisse nous saisit et parce que nous ne possédons plus de code pour en parler, nous l’évacuons, avec pour conséquence de laisser ceux qui s’adressent à nous à leur propre solitude, leur propre angoisse.

L’âgé a besoin d’être écouté et quel que soit son état psychique, il est important d lui donner l’opportunité de s’exprimer, de le laisser faire entendre son désir, même s’il n’est pas réalisable ( retourner à la maison, ne pas approuver la décision de placement…) pour qu’il demeure ce qu’il est en fait : un sujet qui pense et communue, habité par la somme des expériences de toute une vie.

Lorsque des messages de désespoir, de suicide sont énoncés, quelques conseils :

De parler ouvertement de l’envie de mourir de cette personne.

De l’encourager à prendre contact avec un aidant spécialisé (médecin, psycholoque…)

De chercher soi-même, comme aidant, du soutien dans ou hors institution.

Ce qui est déconseillé, par contre :

De banaliser ou dramatiser les confidences reçues.

De juger,tenir un discours moralisateur.

De pousser la personne à vivre pour ces proches.

De donner des recettes de bonheur.

De s’engager au-delà de ses possibilités.

De se laisser enfermer dans le secret.

De porter seul(e) la responsabilité de l’accompagnement.

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