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La dénutrition de la personne âgée

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     --> Quand parle-t-on de dénutrition?

La dénutrition se manifeste par la diminution des apports alimentaires, qui entraînent des carences multiples. Le premier symptôme évident de la dénutrition est la perte de poids. Ainsi, un amaigrissement de 5% du poids en un mois  – ou 10%  en 6 mois - signale assurément l’existence de malnutrition.

    --> Quels sont les facteurs favorisant la dénutrition?

Plusieurs facteurs se combinent, favorisant l’apparition d’une situation de dénutrition chez les personnes.

           ¤ La déduction de l ‘activité physique

Les personnes âgées réduisent leur activité physique, et par conséquent leurs besoins alimentaires. Rapidement, elles peuvent être amenées à ne plus éprouver de sensation de faim et à sauter les repas.

           ¤ L’altération du goût

Le goût à l’instar des autres sens, s’altère avec l’âge. Les aliments n’ont plus de saveur et les personnes âgées perdent l’appétit, rechignant ainsi à manger.

         ¤ Les problèmes digestifs et gastriques

Les maux gastriques augmentent avec l’âge, alors que la muqueuse gastrique s’atrophie. Par ailleurs, la diminution des sécrétions enzymatiques digestives peut-être la cause de constipation.

        ¤ Les problèmes bucco-dentaires

Les personnes âgées sont nombreuses à souffrir de problèmes dentaires. D’autres souffrent de gencives douloureuses. La mastication devient difficile, voire douloureuse. Nos aînés ont alors tendance à renoncer, à des aliments riches en apports nutritifs, mais qui semblent dificilent à mâcher, comme la viande ou les légumes crus.

         ¤ La médicamentation

Il est fréquent que les personnes âgées aient pleins de gélules et comprimés à avaler en début de repas.Beaucoup de médicament altèrent le goût et parfois diminuent la salivation. Autant de raisons qui poussent les personnes âgées à délaisser une alimentation normale.

        ¤ La perte d’apétit liée à la dépression

La dépression est courante au grand âge. Elle est un facteur causant et aggravant la malnutrition.

         ¤ Les préjugés alimentaires

Des préjugés erronés peuvent être la source d’une malnutrition : on a tendance à croire que l’organisme des personnes agées requiert moins d’énergie que celui d’une personne plus jeune. Or il n’en est rien : les besoins énergétiques sont plus importants à l’âge de 75 ans qu’à 55ans.

        --> Les signaux d’alerte

La présence de plusieurs des facteurs suivants doit eveiller la vigilance de l’entourage sur les risques de dénutrition :

   -  Problèmes bucco-dentaires ;

   – Problèmes de déglutition ;

   – Constipation ;

   – Médicamentation supérieure à 3 médicamants par repas ;

   – Etat dépressif, solitude, veuvage ;

   – Ressources financières insuffisantes ;

   – Perte de 2 kilos dans le dernier mois ou de 4 kilos dans le dernier semestre ;

   – Taux d’albumine inférieur a 35g/l ou cholesterol inférieur à 1.6g/l ;

   – Existence d’une maladie grave.

    --> Quelles sont les conséquences de la dénutrition ?

La dénutrition agit sur l’immunité, entraînant une fragilité global. La dénutrition entraine un amaigrissement qui peut être suivi d’asthénie, voire d’anorexie. La fatigue s’installe, ainsi que l’affaiblissement général, qui peut entraîner des troubles physiques, desinfections, etc.

A terme, la dénutrition entraîne maladie et perte d’autonomie. Elle est facteur aggravant de la morbidité. Un cercle vicieux s’instaure avec le cycle :

Dénutrition > affaiblissement > maladie > faiblesse > manque de force et d’envie   de s’alimenter.

De plus, la dénutrition accélère la perte de la masse musculaire, favorisant ainsi les chutes et les fractures.

    --> Comment éviter la dénutrition ?

         ¤ Enrichir l’alimentation

Il faut aux personnes agées un apport quotidien d’un gramme de protéine par kilo. Il ne faut donc pas hésiter à enrichir les préparations culinaires, en utilisant du lait et de la crème par exemple.

        ¤ Choisir des mets facile à ingérer

Pour palier la difficulté à mastiquer, il est pssible de proposer de la viande hachée, du thon émiétté, de la soupe, etc…

        ¤ Relever le goût de plats

Le goût s’émousse, il faut donc relever les plats à force d’épices, de condiments et d’aromates. Les patisseries allèchantes et riches en apport glucidiques, peuvent également convenir à nos ainés.

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